蔚县的释迦寺,为什么可以以佛祖的名字命名?

蔚县县城南关西南隅的释迦寺,人们俗称之为南关大寺或卧佛寺。元代时始建为庵,明洪武年间,蔚州指挥使周房规划扩建蔚州城池,恰好南门西侧城垣要穿越宏大的南安古寺,周房遂将古寺拆毁保存古塔,寺院大量的砖石用于建城。随后,周房以官方的名义扩建了释迦寺,使其成为蔚州古城佛教活动的最大道场,即“城内廓外之福地”、“东西朔南之名刹”。

释迦寺的整体结构

释迦寺座北面南,占地面积4884平方米。原山门为木牌坊式(现已毁),有三座门,正中镶嵌“释迦古刹”匾,背面镶嵌“释迦阑若”匾。门南紧靠关墙,座南面北是一座砖雕照壁,雕刻的非常精美。门外两侧有石狮一对,门内东西原有古槐两株,树围约三人合抱,树龄已逾数百年。引路不长与石桥相接,桥东西有泮池相通,过桥即入天王殿,殿内正中面南有弥勒佛坐像一尊,笑容满面,两侧抢柱上挂楹联一幅,上书“大肚能容天下难容之事,开口可笑天下可笑之人”。弥勒佛背后为一尊护法神韦驮立像,双手合十,双臂捧宝杵。四大天王塑像分列东西,寓意保人间风调雨顺。

▲天王殿

天王殿两侧有左右参门,门后东西原有钟鼓楼(现已毁)。

过天王殿,沿中间甬路向北拾级而上大雄宝殿丹墀,也叫月台,大雄宝殿为蔚县仅有的一座元代建筑。殿周围有砖砌花垒墙,前后左右各有砖台阶,殿前原有参天古松二株,殿门上方挂“拈花微笑”大匾。前檐柱上挂楹联一幅,上书“护国名境通水月光耀活泼禅棣、映照宝刹透云霞辉煌庄严法界”。殿内正中供奉释迦牟尼,左右有文殊普贤两胁侍,大殿两侧塑十八罗汉像,释迦牟尼背后为倒坐观音,观音两侧为善财童子和龙女。出门下阶十数步即步入后殿。殿内供奉着释迦、药师、弥陀佛三尊塑像。殿中玻璃罩内,供奉着释迦牟尼佛的木质卧像。东西墙两侧置藏经柜,分别保存着一套极为珍贵的木板《三藏经》和《大唐西域记》等佛教经典。只可惜,这些珍贵的文物,均毁于“文革”动乱。殿东为方丈居舍三间,殿西二间为退居方丈所居。寺院还有东西四大寮口,即知客住的客堂、维那住的禅堂、羯摩住的后堂、教授住的西堂。入参门后的东西下房为挂单和尚住的僧寮。东西跨院为伙房和戒堂院,专门接待受戒僧众和本寺和尚食宿。原寺内古松参天。入夜时可听到松涛阵阵、风铃叮叮、木鱼咚咚、经声琅琅,真是一处修身养性之仙境。

释迦寺是全县著名的十方常住禅院,寺院设有方丈,能开坛受戒。尤其是以佛祖释迦牟尼的名字命名释迦寺,在全国实属罕见,可见其意义和地位非同一般。

释迦寺历史悠久,殿宇建筑宏伟,殿堂保存完好,中殿保持了元代的结构和建筑风格,气势雄伟,富丽堂皇。特别是明洪武年间,扩建时增建的精美华丽的藻井有很高的历史研究和文物考古价值。

释迦寺的方丈选拔很严格

释迦寺因为是蔚县闻名的十方丛林,所以该寺的历代方丈都由得道高僧所担任。在方丈的选拔任用上都按佛教仪规严格进行。该寺方丈人选一律从外寺推选,严禁师徒相授,低能高就。选拔方丈要符合以下五条标准。(一)德行人品好;(二)戒相好,能遵守清规戒律;(三)佛学造诣高,熟悉佛事;(四)威仪端庄,行、立、坐、卧均合佛家规矩;(五)德高望重,以慈悲为怀,普渡众生。在推选方法上先经各寺高僧推荐,僧众公认,佛事经典答辩,最后由方丈和长老们议决。随后在寺内任二“监院”,以考察其德、佛、学、能、才,最后接任方丈。接任后还要在退居老方丈的监督下,主持寺院佛事活动,大事相商,一般自行裁决,直到老方丈圆寂。释迦寺历经方丈不少,笔者最近从残存的清道光二十七年重修释迦寺的碑记依稀可辨,记载着该寺第一代识鉴和尚、第二代了伏和尚、第三代达泰和尚、第四代玉成和尚、第五代瑞本和尚……《蔚州志》记载:知其法号者有明朝的洁尘上人,清末的慈云大师。慈云大师原在涞源县蔡水岗圆觉寺出家,后来蔚县,光绪年间被推选为方丈。有徒弟三人、徒孙三人,均不在释迦寺为僧。接替慈云的是修真大师,阳原浮图讲乡平顶村人,原在东瓮城三皇庙出家,民国年间被推选为释迦寺方丈,其徒弟本体、清净也均不在释迦寺为僧。

释迦寺作为古城的一座最大的寺院,以前每年都要举办盛大的佛事活动。最有影响的莫过于三坛大戒法会。清末宣统年间,由慈云方丈主持传授了蔚县最后一次三坛大戒法会。时间从农历十月十五日至腊月初八日共53天,请县内享有盛名的长老担任“三师”、“七尊证”,如法如律分别为一百多名佛门新弟子授沙弥戒、比丘戒和菩萨戒,新弟子受戒期间与本寺和尚一样上殿参加佛事活动。最后一天燃香,释迦寺为三、六香盘,受戒完毕圆满出堂。发给衣钵、戒牒和四本文书,即《梵网经》、《沙弥律》、《昆尼》(五十三个咒语)、《四份律》,受戒后即可云游四方,拜谒高僧,参禅布道,弘扬佛法。另一大节为每年腊月初八佛祖释迦牟尼的成道日。释迦寺的僧众提前用松枝作框架,每晚用开水和少许白矾浇注冰山并将释迦牟尼成佛故事的坐像,同冰山一同摆放在中殿平台上,在腊八这一天,让善男信女施主香客瞻仰朝拜。县内各寺庙僧众也于初六齐集释迦寺,最多时僧侣达二百多人。初七、初八两日作佛事,诵经。初八晚饭后放“伽焰口,坛台高筑,三大师主持,方丈居中、羯摩居左、教授居右、僧众列座两边,香烟缭绕、钟鼓齐鸣、灯烛辉煌、经文合唱,长达四、五小时。气氛庄严肃穆。初八早晨释迦寺还有放饭的习俗,天亮之前,在该寺的石桥前,僧众们将提前做好的红豆粥、豆腐烩豆芽菜准备好,用于施舍那些穷苦之人。

释迦寺作为蔚县之名刹,有很高的知名度,因此就成了得道高僧和知识僧人云集的场所,也吸引了历朝历代的达官显贵、文人墨客来此游览,写下了许多诗篇,对这座古刹胜景和佛事活动作了淋漓尽致的描绘。明朝徐嵩年夏夜宿释迦寺,同方丈洁尘上人和瑞庭、茂才等人谈经说法,情投意合,写下了“……白发光阴悉听雨,青山面目半藏云,苔无行迹来人少,香为斋心对佛焚,稍喜天西开晚霁,松稍明天露斜曛”的诗句。

释迦寺已是国家重点文物保护单位

2001年,释迦寺已被列为全国重点文物保护单位。古老雄伟的建筑和深厚的佛教文化底蕴吸引了众多的游人。我曾多次陪同政协委员和外地客人来该寺参观游览,故地重游,百感交集!虽然当年学习生活的足迹已被历史的尘埃所覆盖,然而这时我却感到这座古刹却是愈来愈美了。特别是1984年以来,在国家、省、市文物部门和历届县委、政府的支持下,先后投资55万元,对这座古刹进行了修复。现在蔚县博物馆已搬迁到该寺,并将东西配殿辟为“蔚州历史文物陈列”、“蔚州古代建筑、明清名人肖像”两个展室,并在后殿恢复彩塑卧佛一尊,古刹又增加了新的文化内涵。2001年,新一届县委、政府决定将一中搬迁,古刹彻底恢复原貌的条件已经成熟,我真诚地期待着,有朝一日,古刹的牌坊、钟鼓楼、石桥、碑亭、照壁等得到修复。那时,一座古老、完整、崭新的古刹将重新出现在人们面前。

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