一文读懂蔚县北口村的前世今生

蔚县北口村,坐落于宋家庄镇南7.5公里处,南连飞狐峪,北接蔚州城,是历史上华北平原通往山西高原、蒙古大草原的要塞之地,它不仅是兵家必争之地,同时也是商贸繁华之处。现北口村有460余户,1450多人,耕地面积5400亩,是宋家庄镇辖区的一个行政大村。

一、北口村,古称飞狐口,是太行八径之一的飞狐峪的北出口,也是飞狐古道通往塞外的唯一出口。

据相关史料记载,北口村正式建村在南宋末年至元朝初年。传说,当蔚萝盆地还是一片汪洋的时候,北口村便有人类活动。一魏姓人家,住在村东头的魏家台;一甄姓人家,住在村西头的甄家地畔。魏、甄两家,常年以狩猎捕鱼为生,常常撑船摆渡相互往来。若干年后,沧海变桑田,北口处逐渐人丁兴旺起来,由张、李、辛三大姓氏开始建村,称之飞狐口。

《辽史地理志》记载:“相传有狐于岭,食五粒松子,成飞狐,故此处为飞狐口。”因飞狐口位于飞狐峪北端出口处,后村名改为北口。

历史上,飞狐峪多有战事发生,北口村曾经是历朝历代在此设置关卡的地方。据说,村内还有明朝末年时的官署遗址,只是现在这处遗址已无处可寻。但是从当地村民口中得知,在署衙门口曾经有一副对联,上书“停车聊问俗,啜茗且看山”。

北口村的建设是呈开放型的,它和蔚县其它古村堡不同,北口村没有堡墙,也没有堡门,一条南北主街长约1公里,南通飞狐峪,北去蔚州城,东西数条街巷也能出村。

北口村的主街两旁是民宅、店铺、寺庙等,多数为砖木结构,石条奠基,青砖筑墙,古建筑仍风韵犹存。

村南端,与主街在同一条中轴线上,筑有一座土夯烽火台,古时为御敌防匪报信之用。主街北端,曾有北口村大户人家张姓兴建的一座魁星阁,其型如同蔚州城内的鼓楼,坐南朝北,上阁下台,台高3丈,宽3丈,中间设石基砖拱门,门洞高2丈,宽1.5丈,进深1.5丈,可行车过人。登上魁星阁南望飞狐峪,北眺蔚州城,四周村寨一览无余。

飞狐峪自古就是兵家的必争之地,又是南北通商的要道,加之山高林密,匪盗横行,防御一直是北口村的重中之重。因此魁星阁的实际用途,也和烽火台一样,成了北口村防御中的瞭望台,日夜有人值守,发现敌情立即鸣锣示警,南端的烽火台也随之燃起狼烟,召集官府士兵和村中民众,来抵御敌人侵犯。

二、北口村,虽作为军事要地而生,但它却因为繁荣的商业而久负盛名。

历史的车轮行至明朝,北方逐渐安定,飞狐峪成为关内关外通商的一条必经之路,堪称北方的重要商道。

明清时期,飞狐峪古商道上,南来北往的客商和运送货物的骡帮成群结队,络绎不绝,昼夜穿行于飞狐古道间。北口村的商业贸易也繁荣起来。这些骡帮北上运来江南的丝绸、茶叶,津、京地区的日用百货,中原的土布、棉花和涞源等地区的红枣、柿子、核桃;南下时运走草原的皮毛,肉及奶制品,塞外的杂粮、老酒,蔚县的煤炭、白麻、药材、小米等。

南来北往的商人,给北口村带来了丰富多样的货物,这使得北口村成为周边地区的物资集散地。过去,在北口村,能买到各种各样的货物。每逢赶集,方圆几百里的人都会赶来。因此北口村也被称为“紫荆关外的旱码头”。

过去,进出飞狐峪,南来北往的商客,都要在北口村歇脚。听当地的老人说,北口村最繁华的时候,骡马大店、茶楼酒馆、百货日杂,饭馆饼铺,医药典当……大的有20多家,小的都数不过来。其中有名的有缸房、骆驼店、南小堡饼铺等。这些店铺使北口村不少人家从贫穷走向富有,有的甚至还成为远近闻名的“大富豪”。

李姓人家,靠经营骡马大店,成为北口村内首富。据传说,村中多处店铺归李家所有。李家的大宅院,它由二进院组成,青砖灰瓦,豪华气派,处处显示着主人生活的富足与殷实。现有李建峰,李军,李刚等子孙继续在为北村发展奔波。

北口村人对待客商非常热情,并提供一系列周到的服务。隆冬时节,飞狐峪天寒地冻,异常寒冷,常有人畜冻死山中。每逢有这类事件发生,北口村人都会义无反顾地前去救援。如果冻死一头驴,村人赔主人800钱,如果冻死一头骡,村人赔主人一吊五;如果有人冻死,愿就地安葬的,村里会组织人好生安葬,要运回故里的,村里给以棺木送灵还乡。

北口村的好名声,赢得南北商家的赞誉,也为它商业的繁荣带来新契机。

从明清时期到民国初年,北口村的商贸活动不亚于蔚县八大镇,一条街整日车水马龙,出进店铺的富商巨贾更是往来不断。入夜后,各店铺灯火通明,迎接着南来北往的过往客人。店小二的吆喝声,骡帮驼队的铜铃声,书场、戏楼的鼓乐说唱声交织在一起,一派繁华景象。

三、北口村人除张、李、辛三姓原籍是蔚县的,其他姓氏大多是从唐县、易县、涞源、灵丘等地迁徙而来。这也使得这里的人口构成复杂,风俗文化多样。

在当地老人的记忆中,北口建村后,有不少外地人迁徙到此地安家落户,带来了不同地域的文化习俗。北口村的寺庙种类齐全,依山而建,有地藏寺、观音庙、井神庙、泉神庙、真武庙、马王庙、龙王庙、五道庙、财神庙、城隍庙、雨神庙、雷神庙、三官庙等。

过去在北口村,以寺庙为载体的庙会很多。尤其是东坡寺庙会,每年的二月十九、六月十九、九月十九都会举行。

由于北口村是南北贸易中心,庙会期间更加热闹,来自四面八方的人除了商贸活动外,还有祭祀和民间文娱活动。

“打坐场”,是最早在北口出现的戏曲形式,约在明朝中期,因商贸活动而发展起来的。

村里的社火艺人,吹鼓手或爱红火的乡间文人凑在一起,吹吹打打,说说唱唱,形式随意,题材多样,为住宿的客商或闲暇的村民带来乐趣。

到了明末清初,保定、山西等地的戏曲班社,也时常随商贾们来北口村献艺,吸引了越来越多的北口村人跟着学习唱念做打。后来,北口村里的“三官社”组织起了本村的秧歌社火班,为村人和过往客商表演,这也是北口最早的民间戏曲表演团体。受南北文化的影响,社班的艺人们在秧歌演唱的基础上,逐渐学会了河北梆子,山西梆子,二人台等戏曲表演艺术,可以灵活地为来自不同地域的客商和原籍不同的村人献上演出,极大的丰富了北口村当时作为商贸码头的文化生活!

综上,北口村是一座延续着历史脉迹,传承着传统生活习俗的古老村落,愿它在当今时代仍然可以生机勃勃!

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