[蔚县地名来历]下元皂、祁家皂的“皂”是什么意思?

地名是我们探究历史,解读历史的一条有力线索。通过研究地名的历史沿革,前后变迁,有时候能获得一些有价值的线索进而为我们解开一些历史谜题或者争议问题的,抑或可以有助于通过典籍进行一些考证推理。

蔚县,有一些村名带着一个皂字,例如下元皂,祁家皂等。如果对两个“皂”字村颇感陌生的话,大家肯定都知道马宝玉,他就是下元皂生人!

今天同友人聊起这些村名“皂”字的含义来,又做了些查证,做个小记,感兴趣的,不妨一看!

关于这些带皂字村庄的来历,有一种普遍性的说法:这样的村子一般原来是一片荒滩,根据后来在此垦荒居住者,姓氏而来。

对于此说,先来看一下卫星地图:

祁家皂

祁家皂

下元皂

下元皂

通过以上两幅图可见,这两个皂都是挨着河流的滩地。祁家皂的南边是最终注入壶流河的清水河,下元皂的东侧是壶流河。从上图也可以看出,这两块地方都是因为地势平坦,又紧挨河流,所以植被比较茂盛。由此可知,荒滩之说,是有根据的。

可是紧接着问题又来了,挨着这一类的滩地建村是因为土地肥沃能够更好地耕种吗?答案当然是no。要不然这也太好理解了,我也不至于搜肠刮肚费劲写这么多。这只是一个小因素。更大的,更主要的因素是–放牧!

没错,放牧。别忘了,代地当年可是以生产品质优良的马匹而闻名的。这两个地方在很久以前其实应该是水草丰美,牛马藩息的大牧场。

那么,放牧的河滩地,跟皂有何关联呢?且来看一番说文解字,抽丝剥茧。

最初的“皂”字写作“草”字。而“草”字则写作“艸”。现在“草”字系假借字,它本来是“皂”的本字。那么何为“皂”焉?《说文》的解释是:“草,草斗,栎实也”(注:栎实,栎树的荚果,即皂角)。“草”字被借为“草木”之“艸”后,则另造“皂”字来代替。

而“皂”和放牧扯上关系,是在距今3800年前的先商时期。《管子·轻重戊》记载说:殷人之王,立皂牢,服牛马,以为民利。皂以养马,牢以养牛。讲的是商祖契的孙子相土发明马车,而相土的孙子王亥发明牛车,驯服牛马供人使役的故事。

养马何以用“皂”?“皂以养马”的“皂”究竟是个什么东东?这要从字义的衍生说起。从字源上分析,“皂”应为后世之“槽”。古人多以“象物”而衍名。古时的马槽酷似剖开的皂荚,故以“皂”名之。所以,“皂以养马”就是“筑槽喂养马匹”。

祁家皂村

祁家皂村

养马是需要人的。谁来养马?当然是奴隶了。所以,古代对养马奴隶也称作“皂”。春秋时,“人有十等”,“皂”列第五等。“《国语·晋语四》:“公食贡,大夫食邑,士食田,庶人食力,工商食官,皂隶食职。”《汉书.货殖传》:“昔先王之制,自天子公侯卿大夫士至子于皂隶抱关击柝者,其爵禄奉养宫室车服棺椁祭祀死生之制各有差品,小不得僭大贱不得逾贵。”颜师古注:“皂,养马者也。隶之言著也,属著于人也”。说明,自古“皂”就是“养马者”。

下元皂村

下元皂村

而这些带皂的村子,以“皂”为名的最初时间当为明代初期。明代初叶,在北部边地建有许多军马场,这些军马场附近水草丰美,多坡地,利于放牧。而对于这些养马场则称之为“皂”。 史载明代大同镇除13万驻军外,还有战马5万余匹,因而选择许多草旺水丰的地方,建立了军马场。一个军马场有若干管理人员,由一负责人(类似于弼马温的角色),以此人姓氏命名马场,如咱们县的祁家皂、下元皂(原名为袁家皂,后因其西侧坡地上另有一村,二村被称为上下袁家皂,解放后,为方便起见,更为上元皂和下元皂)。此外比如怀仁县的原家皂、毕家皂等等。
总之,这些带皂的村名,就是放牧者姓氏加说明该地功能的称呼。意即某姓养马场,某姓放牧场等等。

最后,来看一下百度中“皂”字的释义。

1. 一种洗涤用品,肥皂的略称。

如:香皂;药皂。

2. 旧时衙门内的差役

如:官府坐在三堂上,叫值日的皂头把万中书提了进来。――《儒林外史》

3. 喂马或喂牛的饲槽

如:牛骥同一皂。――文天祥《正气歌》皂栈(马厩。皂,食槽;栈,马脚下防湿的木板)。

4.皂荚的省称

如:皂树高大,叶如槐叶。

――明·李时珍《本草纲目》

5. 黑色。

如:黑人黑马皂罗袍。――《封神演义》

6. 养马奴隶

古代对养马奴隶的称谓。春秋时列为”人有十等”的第五等。皂为马厩而有员额者,因其衣皂色得名。后泛指从事贱役地位低下的人。

如:《左传·昭公七年》:”士臣卑。”杨伯峻注引俞正燮《癸已类稿·仆臣台义》:”卑者,

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